En la antigua religión romana, Hestia (Griego: Ἑστία, “chimenea”) es una diosa virgen de la chimenea, arquitectura y del ordenamiento correcto de la domesticidad, la familia, el hogar y el estado. En la mitología griega, es hija de Cronos y Rea.[1

Hestia recibía la primera ofrenda en todo sacrificio del hogar. En el dominio público, la chimenea del pritaneo servía como su santuario oficial. Con el establecimiento de una nueva colonia, la llama del fuego público de Hestia de la ciudad original se llevaría al nuevo asentamiento. Su equivalente romano es Vesta.

Orígenes y cultoEditar
El nombre de Hestia significa “chimenea, altar, horno y vesta”, el oikos, el hogar, casa o familia. “Una forma antigua del templo es la casa chimenea; los primeros templos en Dreros y Prinias en Creta de este tipo como de hecho es el templo de Apolo en Delfos que siempre tuvo su hestia interna”. El gran salón micénico (Megaron), como el gran salón de Odiseo en Ítaca de Homero, tenía una chimenea central. Igualmente, el fuego del posterior del pritaneo era el ritual comunitario y del gobierno y el centro secular.

El nombre y funciones de Hestia muestran la importancia de la chimenea en la vida social, religiosa y política de la antigua Grecia. Era esencial para calentarse, cocinar y completar las ofrendas sacrificiales para las deidades; en estas, Hestia era “el recipiente acostumbrado para un sacrificio preliminar, normalmente barato”. También se le ofrecían las primeras y últimas libaciones de vino en los banquetes.Su propio animal de sacrificio era el cerdo doméstico. La extinción accidental o negligente del fuego de la chimenea doméstica representaba un fracaso del cuidado doméstico y religioso por la familia; el fracaso de mantener el fuego público de Hestia en su templo o santuario era un incumplimiento del deber para una comunidad amplia. Un fuego de una chimenea puede extinguirse deliberadamente, por medio de un ritual, por necesidad, y encenderlo de nuevo debe acompañarse por rituales de finalización, purificación y renovación, comparable a los rituales y connotaciones de la llama eterna y lámparas del santuario. Al nivel de las polis, las chimeneas de las colonias griegas y sus ciudades-madre estaba aliado y santificado por medio del culto a Hestia. El equivalente romano más próximo a Hestia, Vesta, tenía funciones similares como personificación de las chimeneas “públicas”, domésticas y coloniales, y reunía a los romanos como una forma de familia extendida. Sin embargo, la similitud de los nombres de Hestia y Vesta es engañoso: “La relación hestia-histie-Vesta no puede explicarse en términos de lingüísticas indoeuropeas; deben implicarse préstamos de un tercer idioma”, según Walter Burkert.

La responsabilidad del culto doméstico de Hestia solía caer sobre la mujer principal del hogar, a veces a un hombre. A veces los ritos de Hestia en las chimeneas de edificios públicos eran realizados por cargos civiles; Dionisio de Halicarnaso testifica que el pritaneo del estado o comunidad griego era sagrado a Hestia, que era servido por el más poderoso de los funcionarios del estado.[8] Las pruebas de su sacerdocio son extremadamente infrecuentes. La mayoría surge de la época imperial temprana, cuando Esparta ofrece varios ejemplos de mujeres con el título sacerdotal “Hestia”; Cálcide ofrece una hija de la élite local. Los cultos cívicos existentes de Hestia sirvieron probablemente para la incorporación del culto-gobernante griego del emperador romano, la familia imperial y la propia Roma. En Atenas, una pequeña sección en los asientos del Teatro de Dionisio se reservaba para el sacerdocio de “Hestia en la Acrópolis, Livia y Julia” y del “Hestia Romaion” (“Hestia romana”, por lo tanto, “La chimena romana” o Vesta). Un sacerdote de Delos sirvió como “Hestia la Demos ateniense” (el pueblo o estado) “y Roma”. Un importante ciudadano de la Estratonicea caria se describió como sacerdote de Hestia y otras deidades, así como con varios cargos cívicos. Las funciones políticas y cívicas de Hestia son probadas por sus numerosas dedicatorias financiadas privadamente en lugares cívicos y los títulos administrativos en vez de religiosos usados por los funcionarios laicos implicados en sus cultos cívicos.

Hestia es una diosa de la primera generación olímpica. Era la hija mayor de los titanes Rea y Crono, y hermana de Zeus, Poseidón, Deméter, Hera y Hades. Inmediatamente tras su nacimiento, Cronos devoró a todos sus hijos (Hestia fue la primera) excepto al último y más joven, Zeus, que le obligó a vomitar a sus hermanos y los lideró en una guerra contra su padre y otros titanes. Como “primera en ser devorada…y la última en ser liberada de nuevo”, Hestia era por tanto la hija mayor y más joven; esta inversión mítica se encuentra en el himno homérico a Afrodita (700 a.C.). Hestia rechaza los trajes de matrimonio de Poseidón y Apolo, y se jura la virginidad perpetua. Por lo tanto rechaza los valores de Afrodita y se vuelve, hasta cierto punto, su casta complementaria doméstica o antítesis. Afrodita no podía doblegar ni atrapar su corazón.

Zeus asigna a Hestia el deber de mantener los fuegos de la chimenea olímpica con las porciones grasa combustibles de los sacrificios animales a los dioses. Dondequiera que se cocinaba un alimento, o se quemaba una ofrenda, debía tener su parte; también, en todos los templos de los dioses debía tener su parte. “Entre todos los mortales ella era la jefa de las diosas”.

El rango olímpico de Hestia es equívoco. En Atenas, “en la época de Platón”, señala Kenneth Dorter, “hubo una discrepancia en la lista de los doce dioses principales, en si se incluía a Hestia o Dionisio con los otros once. Por ejemplo, en el altar para ellos en el ágora incluía a Hestia, pero el friso oriental del Partenón tenía en su lugar a Dionisio”. La omisión de Hestia en algunas listas de los doce olímpicos suele tomarse como una ilustración de su naturaleza pasiva y no beligerante – dando su asiento olímpico al Dionisio más enérgico evita el conflicto celestial – pero ninguna fuente antigua o mito describe su deposición o eliminación. “Dado que la chimenea es inamovible, Hestia es incapaz incluso de participar en la procesión de los dioses, sin hablar de las otras payasadas de los olímpicos”. Su rango mitográfico como primogénita de Rea y Cronos parece justificar la tradición en el que se hace una pequeña ofrenda a Hestia antes de cualquier sacrificio (“Hestia viene primero”).[17]

Las ambigüedades en la mitología de Hestia coinciden con sus atributos, rasgos e iconografía indeterminada. Se la identifica con la chimenea como objeto físico y las abstracciones de comunidad y domesticidad, pero sus retratos son infrecuentes y raramente vistos. En el arte clásico griego, suele mostrarse ocasionalmente como una mujer, simple y modestamente vestida con un velo. A veces se la muestra con un bastón o junto a un gran fuego. Se sienta en un trono sencillo de madera con un cojín blanco de lana y no se preocupó por elegir un emblema para sí misma. En algunas historias, Hestia no toma ningún trono. En otras, dio el suyo a Dionisio.

El himno homérico 24, A Hestia, es una breve invocación de cinco líneas:

Hestia, que atiendes la santa morada del soberano
Apolo, del Certero, en la isacratísima Pito.
De continuo, destila de tus bucles húmedo óleo.
Entra, pues, en esta caisa, penetra con ánimo, junto 5
al prudente Zeus y a un tiempo concede tu favor a mi
canto.
~ Himno homérico XXIV. A Hestia

El himno homérico 29, A Hestia, es otra invocación a la diosa y a Hermes:

Hestia, tú que, en las excelsas moradas de todos los dioses inmortales y de los hombres que caminan por la tierra, te ganaste un sitial perpetuo como honra de primogénita y obtuviste así una hermosa recompensa y honor. Pues sin ti no hay banquetes entre los mortales, s en que el que los comienza no haga libación de vino dulce como la miel, en ho~nor tuyo, Hestia, en el primer lugar. y en el Último

También tú, Argicida, hijo de Zeus y Maya, mensajero de los Bienaventurados, el de áurea varita, dador de bienes, siendo benévolo, protégeme con Hestia, la lo venerable y querida, pues ambos habitáis las hermosas moradas de los hombres qiue pueblan la tierra, conocedores cada uno de sentimientos amigables para las mientes del otro. Hermosos baluartes, acompañáis a la inteligencia y a la juventud.

Te saludo, hija de Crorio, a ti y a Hermes, el de áurea varita. Que yo me acordaré de otro canto y de vosotros.

~ Himno homérico XIX. A Hestia

Texto: mitología fandom
Foto: Carmen Hache